Montipora Foliosa

Nombre científico: Montipora foliosa
Nombre común en inglés: Cabbage coral
Nombre común en español: Montipora foliosa
Familia: Acroporidae
Origen: Indo Pacífico
Parámetros ideales:
Salinidad: 1023 a 1025
Temperatura: 23 a 26º C
Calcio: 400 a 450 ppm
Alcalinidad: 8 a 12 dKH
Magnesio: 1200 a 1350
Estroncio: 8 a 10
PH: 8.10 a 8.40

Información, cuidados y curiosidades: El coral Montipora foliosa fue descrito por Pailas en 1766.

Este coral generalmente puede encontrarse en las aguas de Australia, en la Gran Barrera de Arrecifes, el Mar de Coral y las islas Houtman Abrolhos. También pueden encontrarse en el Mar Rojo, Nuevas Hébridas y Fiji.

Generalmente vive en la parte superior de las laderas protegidas de los arrecifes, en aguas someras y templadas, como lagunas, a profundidades que van de los 0 a los 3 m. El movimiento del agua en su hábitat es calmo pero turbulento, un movimiento de agua no lineal. A veces, el arrecife puede estar formado completamente por esta especie de Montipora.

Los corales Montipora pueden encontrarse en aguas profundas (a más de 10 m de profundidad), en las crestas de los arrecifes, cristalinos arrecifes oceánicos y lagunas turbias por los sedimentos. Aunque su distribución es amplia, es más probable encontrarlos en aguas tranquilas a una profundidad media.

Los Montipora tienen esqueletos muy porosos y ligeros. El coral M. Foliosa es una especie con forma de plato de coral SPS. Crece en colonias que forman platos delgados sin formar ramas verticales en su superficie. Sus coralites crecen entre las muchas y espaciadas paredes o retículos. Estas hileras de crestas corren perpendiculares al borde o margen del coral.

Los colores de este coral pueden ser rosa, verde, café, crema, azul. Lavanda o gris. Los pólipos generalmente son de color contrastante y pueden ser blanco, turquesa, rosa oscuro, azul oscuro o púrpura. Los márgenes o bordes del coral pueden ser crema, rosa o púrpura. Los ejemplares propagados en cautiverio pueden ser aún más coloridos.

Este coral es moderadamente fácil de mantener pues acepta un amplio rango de intensidad de iluminación. Deben ser colocados en un sitio en donde tengan suficiente espacio para crecer porque, bajo la iluminación correcta, es un coral de crecimiento rápido. A diferencia de los Acropora, que pertenecen también a la familia, los corales Montipora no se estresan tan fácilmente y son más resistentes al blanqueamiento y a las enfermedades. Algunos creen que esta resistencia se debe a que sus pólipos están profundamente incrustados en su esqueleto. También es un coral fácil de propagar. Los especímenes salvajes no se adaptan muy bien al cautiverio.

En la naturaleza, los corales Montipora han desarrollado diversas estrategias para alimentarse. Por medio de una relación simbiótica con las algas zooxantelas reciben parte de los nutrientes que necesitan. También capturan  organismos planctónicos, partículas microscópicas de comida y absorben materia orgánica disuelta en la columna de agua. En cautiverio pueden alimentarse con zooplankton, plancton o algún alimento especial para organismos filtrantes una vez a la semana. Los copépodos, artemias y sus nauplios son demasiado grandes para que ellos los puedan ingerir.

Hay que asegurarse que este coral no entre en contacto con otros corales o algas, pues es un coral delicado y siempre acaba perdiendo las guerras químicas.

Estos corales son macho y hembra, y pueden reproducirse sexual o asexualmente. En la naturaleza se reproducen sexualmente liberando huevecillos y esperma al mismo tiempo, lo que resulta en un huevecillo fertilizado que entonces se convierte en una larva plánula de nado libre. Eventualmente la larva plánula se establece en el sustrato y se vuelve un plankter. Entonces forma un pequeño pólipo que empieza a secretar carbonato de calcio y se desarrolla un coral. Esta larva es extremadamente vulnerable a la depredación, por lo que muy pocas sobreviven. Estos corales también se reproducen asexualmente. En la naturaleza los Montipora se extienden debido a la fragmentación producida por las tormentas o accidentes.

La propagación en cautiverio de estos corales es relativamente sencilla. Lo primero es escoger cuidadosamente un coral que no muestre ningún signo de enfermedad. Entonces, simplemente hay que cortarle un trozo de al menos 2” de largo y pegarlo en una roca o base. Para esto puede utilizarse resina epóxica o cianoacrilato. La mucosidad que excreta el coral al ser cortado no debe entrar en contacto con los demás corales, y se recomienda utilizar guantes y material desinfectado para fragmentar.

Los Montipora son corales pacíficos, pero hay que tener cuidado con los cangrejos. Ellos son depredadores oportunistas, con la excepción de algunos cangrejos simbióticos o comensales.

Estos corales generalmente son resistentes a las  enfermedades, pero aún así pueden contraer las mismas enfermedades que adquieren los demás corales SPS cuando no están bien cuidados y mantenidos. Es común que presenten crecimientos parecidos a tumores, pero no son dañinos, solamente son feos.

En la naturaleza, pueden encontrarse estrellas marinas y otros detrívoros en la base del coral. Hay que revisarlos cuidadosamente para eliminar a los organismos indeseados, especialmente si el coral proviene de la naturaleza. Un organismo indeseado problemático que puede venir escondido en el coral es un nudibranquio del género Aeolid. Este nudibranquio se comerá el coral desde el a base hacia arriba.

No deben introducirse al acuario caracoles Limpet pues son devoradores de Montipora y Acropora. El gastrópodo Magliopsis y el gusano plano Prosthiostomum también son devoradores de Montipora.

Si el coral presenta recesión de tejido, solo hay que cortarle la parte enferma. Hay que cortar también parte del tejido sano para asegurarse de eliminar por completo la enfermedad. También hay que mantener a raya las cianobacterias y las algas con la corriente de agua fuerte.

Fuentes del artículo:

Animal world 

Origen de la imagen:

http://www.abrisousroche.com 

Colaboración de:

Jessica Romero Saldivar (AtOmIcFaRt)

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