Montipora Capricorrnus

Nombre científico: Montipora capricornus
Nombre común en inglés: Montipora plate coral
Nombre común en español: Montipora capricornus
Familia: Acroporidae
Origen: Indo Pacífico
Parámetros ideales:
Salinidad: 1023 a 1025
Temperatura: 23 a 26º C
Calcio: 400 a 450 ppm
Alcalinidad: 8 a 12 dKH
Magnesio: 1200 a 1350
Estroncio: 8 a 10
PH: 8.10 a 8.40

Información, cuidados y curiosidades: El coral Montipora capricornus (a menudo mal llamado capricornis) fue descrito por Veron en 1985. Es un coral turbinado, de crecimiento en forma de vaso con espirales en forma de cono. Es una de las especies comunes de Montipora. A veces es confundido con M. Foliosa y M. Tuberculosa.

Los corales Montipora pueden encontrarse en la región Australo-Indo-Pacífico, en el Mar Rojo y el Océano Índico. El coral M. Capricornus puede encontrarse en la Gran Barrera de Arrecifes de Australia y en las islas Houtman Abrolhos.

Generalmente vive en hábitats tipo lagunas con aguas someras. Pueden vivir entre el pasto marino. Es raro encontrarlo viviendo en otros hábitats. Los Montipora, como especie, pueden vivir  en aguas profundas (más de 10 metros), en las crestas de los arrecifes, aguas oceánicas claras y lagunas turbias por los sedimentos. Aunque puedan vivir en diferentes tipos de hábitats, casi siempre viven en aguas tranquilas y a no mucha profundidad.

Los corales Montipora tienen esqueletos muy porosos y ligeros. Son una especie de corales SPS de crecimiento en forma de plato.

El Montipora capricornus es un coral turbinado con crecimiento en forma de vaso y espirales en forma de cono. Su forma de crecimiento incrustante puede ser plana cuando es joven/pequeño y cuando aumenta su tamaño convertirse en una forma de copa en espiral. Una colonia madura tendrá una forma de vaso en espiral.

Sus colores pueden ser púrpura, azul, café o verde y algunos ejemplares pueden tener un color contrastante en el borde cuando están bajo iluminación intensa. El crecimiento nuevo, en los bordes del coral, a menudo es más claro o de un color contrastante. Los colores de los ejemplares propagados en cautiverio pueden ser púrpura, verde intenso con los bordes púrpura, verde claro, rojo y naranja.

El color más claro en los bordes indica que el coral está creciendo. A diferencia de los demás corales cuyos pólipos se expanden o contraen únicamente a ciertas horas del día, los pólipos del M. Capricornus pueden abrirse o cerrarse a cualquier hora del día. También pueden abrirse individualmente o en grupo.

Este coral es moderadamente fácil de mantener pues acepta un amplio rango de intensidad de iluminación. Deben ser colocados en un sitio en donde tengan suficiente espacio para crecer porque, bajo la iluminación correcta, es un coral de crecimiento rápido. A diferencia de los Acropora, que pertenecen también a la familia, los corales Montipora no se estresan tan fácilmente y son más resistentes al blanqueamiento y a las enfermedades. Algunos creen que esta resistencia se debe a que sus pólipos están profundamente incrustados en su esqueleto. También es un coral fácil de propagar. Los especímenes salvajes no se adaptan muy bien al cautiverio.

En la naturaleza, los corales Montipora han desarrollado diversas estrategias para alimentarse. Por medio de una relación simbiótica con las algas zooxantelas reciben parte de los nutrientes que necesitan. También capturan  organismos planctónicos, partículas microscópicas de comida y absorben materia orgánica disuelta en la columna de agua. En cautiverio pueden alimentarse con zooplankton, plancton o algún alimento especial para organismos filtrantes una vez a la semana. Los copépodos, artemias y sus nauplios son demasiado grandes para que ellos los puedan ingerir.

El M. Capricornus es capaz de cambiar su color de café mate a verde, rosa, púrpura y azul bajo la iluminación artificial. Si se desea mantener el color del coral o estimularlo a que lo cambie, hay que mantenerlo bajo iluminación intensa.  El color y su forma de crecimiento dependen de la iluminación y la corriente de agua en el acuario. El coral mostrará su gusto o disgusto por su coloración. Hay que asegurarse que este coral no entre en contacto con otros corales o algas, pues es un coral delicado y siempre acaba perdiendo las guerras químicas.

Estos corales son macho y hembra, y pueden reproducirse sexual o asexualmente. En la naturaleza se reproducen sexualmente liberando huevecillos y esperma al mismo tiempo, lo que resulta en un huevecillo fertilizado que entonces se convierte en una larva plánula de nado libre. Eventualmente la larva plánula se establece en el sustrato y se vuelve un plankter. Entonces forma un pequeño pólipo que empieza a secretar carbonato de calcio y se desarrolla un coral. Esta larva es extremadamente vulnerable a la depredación, por lo que muy pocas sobreviven. Estos corales también se reproducen asexualmente. En la naturaleza los Montipora se extienden debido a la fragmentación producida por las tormentas o accidentes.

La propagación en cautiverio de estos corales es relativamente sencilla. Lo primero es escoger cuidadosamente un coral que no muestre ningún signo de enfermedad. Entonces, simplemente hay que cortarle un trozo de al menos 2” de largo y pegarlo en una roca o base. Para esto puede utilizarse resina epóxica o cianoacrilato. La mucosidad que excreta el coral al ser cortado no debe entrar en contacto con los demás corales, y se recomienda utilizar guantes y material desinfectado para fragmentar.

Los Montipora son corales pacíficos, pero hay que tener cuidado con los cangrejos. Ellos son depredadores oportunistas, con la excepción de algunos cangrejos simbióticos o comensales.

Estos corales generalmente son resistentes a las  enfermedades, pero aún así pueden contraer las mismas enfermedades que adquieren los demás corales SPS cuando no están bien cuidados y mantenidos. Es común que presenten crecimientos parecidos a tumores, pero no son dañinos, solamente son feos.

En la naturaleza, pueden encontrarse estrellas marinas y otros detrívoros en la base del coral. Hay que revisarlos cuidadosamente para eliminar a los organismos indeseados, especialmente si el coral proviene de la naturaleza. Un organismo indeseado problemático que puede venir escondido en el coral es un nudibranquio del género Aeolid. Este nudibranquio se comerá el coral desde el a base hacia arriba.

No deben introducirse al acuario caracoles Limpet pues son devoradores de Montipora y Acropora. El gastrópodo Magliopsis y el gusano plano Prosthiostomum también son devoradores de Montipora.

Si el coral presenta recesión de tejido, solo hay que cortarle la parte enferma. Hay que cortar también parte del tejido sano para asegurarse de eliminar por completo la enfermedad. También hay que mantener a raya las cianobacterias y las algas con la corriente de agua fuerte.

Fuentes del artículo:

Animal world

Origen de la imagen:

http://www.rl180reef.com

Colaboración de:

Jessica Romero Saldivar (AtOmIcFaRt)

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