Los Caballitos de Mar

Nombre científico: Hippocampus erectus
Nombre común en inglés: Lined seahorse, northern seahorse
Nombre común en español:Caballito de mar erecto o listado del Atlántico
Familia: Syngnathidae
Origen: Océano Atlántico
Parámetros ideales:
Salinidad: 1023 a 1025
Temperatura: 23 a 26º C
Calcio: 400 a 450 ppm
Alcalinidad: 8 a 12 dKH
Magnesio: 1200 a 1350
Estroncio: 8 a 10
PH: 8.10 a 8.40
Información, cuidados y curiosidades:

El Hippocampus erectus es una de las especies más grandes del género Hippocampus, pues llega a medir más de 5” de largo. Su posición erguida, cabeza parecida a la del caballo y una armadura articulada lo hacen parecer caballero de un juego de ajedrez. Posee una cola prensil que utiliza para sujetarse a las algas o a los corales. Las escamas fueron reemplazadas por cerca de 50 platos óseos rectangulares que recubren su cuerpo formando una coraza semi rígida. Sus colores típicos son el café. Negro, gris, verde, amarillo, naranja y rojo. Estos colores pueden cambiar según el medio ambiente, la dieta, el estrés, el humor y muchos otros factores. Algunos individuos poseen cirri, que son unos apéndices largos que posee en la cabeza, cuello y lomo, que lo ayudan a camuflarse en la naturaleza.

Puede mover los ojos independientemente o convergirlos para tener visión binocular. La característica más distintiva de los caballitos de mar es la bolsa parecida a la de los canguros que el macho posee en su vientre, que utiliza para la reproducción.

En la naturaleza vive en las praderas de algas o en los arrecifes coralinos, en profundidades que varían de los 5 a los 30 metros. Se desplaza básicamente moviendo rápidamente su aleta dorsal y sus aletas pectorales. Es tan lento nadando que se tarda más de 5 minutos en nadar de un lado al otro de una tina de baño. También es un pez monógamo. Escoge una pareja y permanece con ella literalmente “hasta que la muerte los separe”. Cada mañana la pareja se hace danzas de saludos para reafirmar su unión. Si uno de ellos muere, el otro le guarda luto y es muy difícil que busque una nueva pareja.

Como en todos los caballitos de mar, los sonidos tienen especial importancia durante el ritual de cortejo. En la parte posterior de sus cabezas poseen una cresta ósea en forma de estrella llamada coroneta. Esta cresta posee una articulación con el borde trasero del cráneo. Cuando el caballito de mar levanta rápidamente su cabeza, este borde se desliza debajo de la coroneta. Al bajar de nuevo la cabeza, el borde se destraba y emite el chasquido. Un romántico cortejo de caballitos de mar incluye nado lento en parejas o individualmente acompañado de sonoros chasquidos producidos por sus coronetas. Emiten los chasquidos alternativamente y durante el apareamiento estos chasquidos son continuos. Este ritual puede durar dos horas o más. La hembra es la que inicia el cortejo y después de un buen rato, entrelaza su cola con la del macho. La hembra introduce su ovopositor en el orificio de la bolsa y deposita los óvulos que son inmediatamente fecundados al pasar por el orificio de entrada de la bolsa del macho.

Enseguida, el macho realiza movimientos que sirven para acomodar los óvulos fecundados en su bolsa. Los huevos eclosionan algunos dias después y los embriones quedan seguros y bien protegidos dentro de la bolsa del macho. La sangre que circula por los capilares de esta bolsa distribuyen el material nutritivo por ósmosis a los embriones.  Después de cinco semanas nacen los alevines, que miden aproximadamente cuatro milímetros en promedio, e inmediatamente nadan hacia la superficie pues necesitan llenar de aire su vejiga natatoria. Es prácticamente imposible reproducir a los H. Erectus en cautiverio pues, si en la naturaleza sobreviven aproximadamente el 5% de las crías, ya podrán imaginarse en cautiverio.

Como todas las especies de caballitos de mar, el H. Erectus requiere comida viva. Son incapaces de nadar lo suficientemente rápido para perseguir a sus presas. En vez de eso, utiliza su alargado hocico como aspiradora para alimentarse de pequeños crustáceos, y tienen una puntería extraordinaria en el rango de 1”. Los juveniles pueden alimentarse hasta por 10 horas al día y consumir más de 3600 artemias recién eclosionadas en ese tiempo.

Son sumamente difíciles de mantener en cautiverio. Requieren acuarios específicos, mantener una temperatura exacta que varía de especie a especie, alimentación específica, son muy delicados y se enferman fácilmente.

De ninguna manera se recomienda adquirir esta especie pues es prácticamente imposible mantenerlos en cautiverio.

Nombre científico: Hippocampus histrix
Nombre común en inglés: Thorny Seahorse (Spiny Seahorse)
Nombre común es español: Caballito de Mar Blanco
Tamaño máximo: 6.7 pulgadas (17 cm)
Extensión: Indo Pacífico
Tamaño mínimo de acuario: 20 galones (76 lts)

Alimento y Alimentación: Alimentar con  camarón mysid vivo o congelados enriquecidos con vitaminas. Los caballitos de mar deben tener sesiones frecuentes de alimentación con elementos de presa disponibles durante al menos 20-30 minutos, 3 veces al día.

Índice de Adaptación al Acuario: La mayoría de individuos de estas especies no se aclimatan al acuario casero, rehusándose a menudo a comer y consumiéndose en cautiverio. El individuo ocasional puede adaptarse si se mantiene en condiciones óptimas de agua y se aloja en su propio tanque o con compañeros no competitivos. Es mejor dejar a estas especies en estado silvestre o ser ordenados sólo por un acuarista experimentado con la aptitud y voluntad de dedicar el tiempo y la energía para mantenerlos.

Compatibilidad con el acuario de arrecife: No dañará a los invertebrados, pero sí puede convertirse en la víctima de anémonas o de los tentáculos punzantes de varios corales. Muy difícil de alimentar adecuadamente en un típico acuario de arrecife.

Cuidado Cautivo: Esta especie de tamaño mediano es reconocida por su hocico alargado. Los colores varían de marrón a amarillo, rojo y blanco. No es especialmente común en el comercio de acuarios, pero su cría es similar a la de otras especies de caballitos de mar más grandes, Hippocampus erectus y Hippocampus kuda. Los camarones mysid han demostrado ser el mejor alimento para los caballitos de mar cautivos, aunque aceptarán el camarón de salmuera, que debe estar enriquecido con vitaminas. Los caballitos de mar bebé requieren una exposición casi constante a los náuplios de camarón de salmuera vivos.

Nombre científico: Hippocampus kuda
Nombre común en inglés: Common Seahorse (Spotted/Yellow Seahorse)
Nombre común es español: Caballito de Mar Común
Tamaño máximo: 11.8 pulgadas (30 cm)
Extensión: Indo Pacífico
Tamaño mínimo de acuario: 20 galones (76 lts)

Alimento y Alimentación: Alimentar con  camarón mysid vivo o congelados enriquecidos con vitaminas. Los caballitos de mar deben tener sesiones frecuentes de alimentación con elementos de presa disponibles durante al menos 20-30 minutos, 3 veces al día.

Índice de Adaptación al Acuario: La mayoría de individuos de estas especies no se aclimatan al acuario casero, rehusándose a menudo a comer y consumiéndose en cautiverio. El individuo ocasional puede adaptarse si se mantiene en condiciones óptimas de agua y se aloja en su propio tanque o con compañeros no competitivos. Es mejor dejar a estas especies en estado silvestre o ser ordenados sólo por un acuarista experimentado con la aptitud y voluntad de dedicar el tiempo y la energía para mantenerlos.

Compatibilidad con el acuario de arrecife: No dañará a los invertebrados. No alojar con anémonas o corales con tentáculos punzantes largos.

Cuidado Cautivo: Éste es probablemente el caballito de mar encontrado más con frecuencia en el comercio del acuario, con la mayoría de los individuos originarios de Indonesia y de las Filipinas. A menudo menos resistente que sus contrapartes atlánticas, porque éstos se tratan generalmente con mayor cuidado y experimentan menos estrés en el envío. Si es posible, compre sólo especímenes que estén activos y ya se estén alimentando. A los buenos especímenes puede irles bien en cautiverio, y hasta 5 generaciones de Hippocampus kuda han sido mantenidos y criados en un acuario público. Sus requisitos de cuidado son similares a los de otros caballitos de mar.

Nombre científico: Corythoichthys intestinalis
Nombre común en inglés: Messmate Pipefish (Dragon Pipefish)
Nombre común es español: Pez Pipa Garabateado
Tamaño máximo: 6.7 pulgadas (17 cm)
Extensión: Pacífico Sur y Occidental
Tamaño mínimo de acuario: 20 galones (76 lts)

Alimento y Alimentación: Difícil de alimentar correctamente. Normalmente requiere alimentos vivos inicialmente, con alimentación frecuente. Ofrecer camarones de salmuera adultos vivos, daphnia, larvas de mosquitos, guppys y mollys bebé y camarones de césped vivos. Los camarones mysid congelados y el camarón de salmuera se pueden aceptar si las presas se están moviendo en la columna de agua.

Índice de Adaptación al Acuario: La mayoría de individuos de estas especies no se aclimatan al acuario casero, rehusándose a menudo a comer y consumiéndose en cautiverio. El individuo ocasional puede adaptarse si se mantiene en condiciones óptimas de agua y se aloja en su propio tanque o con compañeros no competitivos. Es mejor dejar a estas especies en estado silvestre o ser ordenados sólo por un acuarista experimentado con la aptitud y voluntad de dedicar el tiempo y la energía para mantenerlos.

Compatibilidad con el acuario de arrecife: Se puede mantener en un acuario de arrecife; pueden beneficiarse de los pequeños crustáceos que viven en las rocas y la arena.

Cuidado Cautivo: Escabulléndose a lo largo o flotando cerca de la parte inferior a la manera de “caballitos de mar horizontales”, los peces pipa son especímenes interesantes de acuario para los acuaristas experimentados. Son más fáciles de alimentar en un tanque más pequeño, sin flotas de competidores de alimentos o especies agresivas susceptibles a molestarlos, incluyendo blenios, lábridos, globos, peces ballesta y peces puercoespín. A menudo se dice que los peces pipa y los caballitos de mar son compañeros de tanque adecuados, pero los peces pipa tienden a ser depredadores más eficaces y pueden no dejar a los caballitos de mar lo suficiente para comer.

Nombre científico: Paracentropogon longispinus
Nombre común en inglés: Longspine Waspfish
Nombre común es español: Pez  Avispa Erizo
Tamaño máximo: 4.7 pulgadas (12 cm)
Extensión: Indo Pacífico Occidental
Tamaño mínimo de acuario: 20 galones (76 lts)

Alimento y Alimentación:  Alimentar con peces marinos y carne de crustáceo. Puede requerir alimentos vivos para iniciar la respuesta alimenticia. Alimentar varias veces a la semana.

Índice de Adaptación al Acuario: Estas especies son moderadamente resistentes; la mayoría de los individuos se aclimatan al acuario casero, si se les proporciona cuidado especial. Esto puede incluir ofrecer alimentos vivos para inducir una respuesta alimentaria, mantenerlos con compañeros de tanque menos competitivos (y menos agresivos) y proporcionar condiciones de acuario similares a las de sus hábitats naturales. Para algunas de estas especies, un exuberante crecimiento de algas filamentosas puede proporcionar una fuente natural de alimento y aumentar las posibilidades de su mantenimiento exitoso.

Compatibilidad con el acuario de arrecife: Inofensivos para los invertebrados inmóviles,pero una amenaza para los crustáceos ornamentales y peces de fondo pequeños.

Cuidado Cautivo: Con una potente picadura y el hábito de imitar las hojas muertas u otros trozos de restos flotantes, los peces avispa hacen especímenes curiosos para pequeños tanques especiales, fuera del alcance de los niños. Son relativamente fáciles de mantener si están provistos de gusanos negros vivos, camarones césped, pequeños peces alimentadores y camarones de salmuera adultos vivos. Son alimentadores nocturnos y no deben mantenerse con especies agresivas que competirán con ellos por comida, o con peces que raspan o muerden a los invertebrados inmóviles. Proporcionar lugares adecuados donde los peces puedan refugiarse durante el día. Advertencia: los peces avispa tienen espinas altamente venenosas que pueden dar una picadura muy dolorosa o incluso letal.

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