LAS ALMEJAS

Las almejas gigantes son algunos de los invertebrados más extravagantes en el arrecife de coral.

Las almejas gigantes, o tridacnidos, son animales de arrecife favoritos, y muchos acuaristas son capaces de mantenerlos con éxito, creciendo especímenes impresionantes y presenciando eventos de desove en sus acuarios.

Estas almejas a menudo sorprendentemente pigmentadas tienen una asociación simbiótica con las zooxantelas, que proporcionan gran parte de la energía que la almeja necesita para sobrevivir y prosperar. Las zooxantelas se encuentran viviendo en el manto de la almeja, que en las almejas normales mira hacia abajo. A través de la evolución, el cuerpo tridacnid ha girado de modo que el manto y la abertura del caparazón se posicionan hacia arriba. Presumiblemente, esto permite la máxima irradiación de las zooxantelas. Contrariamente a la opinión popular, no son las zooxantelas las que dan a las almejas sus colores a veces brillantes. El mérito es es de las iridoforas, células que contienen pigmentos que protegen la almeja contra la radiación UV.

Las dos conchas del tridacnido están articuladas juntas, y cerca de la bisagra hay una región donde las conchas no se encuentran. El pie se extenderá a través de este orificio, conocido como el agujero de bisel, o apertura de boca, lo que permite que el animal se mueva o se adhiera al sustrato mediante el uso de fibras (hilos de bisel) secretadas por el pie.

Excesivamente cosechada en la naturaleza para el comercio de restaurantes asiáticos, las almejas gigantes para acuaristas ahora son acuacultivadas de forma sostenible.

Como adultos, estas son todas almejas grandes. De hecho, Tridacna gigas es la almeja más grande, y puede alcanzar longitudes muy superiores a 4.25 pies (1.3 m). Los Tridacnidos generalmente requieren mucha luz, a menudo un poco más de lo que algunos aficionados están dispuestos o son capaces de proporcionar.

En la naturaleza, algunas especies de Tridacna, particularmente T. crocea y T. squamosa, se encuentran en las áreas de arrecifes menos profundas y más brillantes. La iluminación del acuario debe corresponder a esta intensidad para una buena salud de las almejas. Algunas de las otras especies son capaces de vivir en regímenes con poca luz, pero con tridacnidos, cuanto más luz, mejor. La temperatura y la salinidad deben estar dentro de las condiciones normales del acuario de arrecife. Los niveles de calcio deben mantenerse altos, como para los corales duros, en el rango de 400 ppm + para apoyar el crecimiento de conchas. Algunos cuidadores de almejas experimentados recomiendan mantener un pH no superior a 8.3.

Además, estos son animales que se alimentan por suspensión, y necesitan una gran cantidad de alimentos para sobrevivir, especialmente como jóvenes. En la naturaleza, hasta que la longitud de su caparazón exceda aproximadamente 4 pulgadas (10 cm), la mayor parte de su nutrición proviene de la alimentación. Cuando la almeja es más pequeña, el volumen del tejido del manto simplemente no es lo suficientemente grande como para proporcionar espacio suficiente para zooxantelas para mantener la almeja. Incluso después de ese punto, la alimentación en forma de fitoplancton o materia orgánica disuelta, tal como nitrato de amonio es necesario complementar la producción de fotosintatos de alga de la zooxantela.

Las almejas gigantes son difíciles de identificar con certeza solo por sus coloridos mantos. Este puede ser un híbrido squamosa.

Afortunadamente, con el advenimiento de los alimentos de fitoplancton, la alimentación de las almejas es relativamente fácil, pero debe realizarse de manera regular para que los animales prosperen.

Las almejas sanas responderán a los estímulos cerrando sus caparazones o retirando sus mantos. Las bisagras de almeja se mantienen unidas por un ligamento proteináceo que tiende a forzar la apertura de la almeja.

En consecuencia, el cierre es un proceso activo, mientras que la apertura es pasiva. Si una almeja está herida o muriendo, la respuesta de cierre suele ser débil o lenta.

Si una almeja no cierra voluntariamente su caparazón o intenta hacerlo después de haber sido estimulada, ha muerto y debe ser removida del tanque.

Antes de comprar cualquier almeja, asegúrese de que reaccione cuando una mano pase sobre ella, arrojando una sombra. Si la almeja no se cierra rápidamente, déjalo donde está. Cualquier almeja que parezca estar abierta sin reflejo de cierre probablemente nunca se recupere.

Al comprar una almeja, asegúrese de que esté sana y reaccione cerrando su caparazón rápidamente cuando su mano arroje una sombra repentina sobre ella.

Estas almejas también están sujetas a parasitismo de un par de fuentes. Los parásitos más peligrosos son los pequeños caracoles piramidales del género Tathrella, Pyrgiscus y posiblemente algunos otros. Estos son pequeños caracoles, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz o más pequeños. Se encuentran alrededor de los bordes del tejido del manto o alrededor de la brecha de bisel. Los piramidelidos perforan agujeros en los tejidos de la almeja y chupan sangre. En la naturaleza, cada almeja probablemente tiene algunos de estos chupasangres y puede tolerarlos. En un acuario, sin embargo, no se dispersan y se acumularán en las almejas. Los números se vuelven lo suficientemente grandes como para que puedan abrumar fácilmente a una almeja. Para evitar que ocurra, todas las almejas deben lavarse bien con un cepillo de dientes (para eliminar los caracoles y las masas de huevo de caracol adherentes) antes de colocarlas en un acuario. Posteriormente, las almejas se deben inspeccionar regularmente durante un par de meses y se deben quitar los caracoles visibles.

Estos bivalvos grandes también pueden contener pequeños camarones y cangrejos que viven en la cavidad del manto y son ectoparásitos o comensales. Aunque estos pueden eliminarse de las almejas, probablemente no dañen a los animales sanos.

Fuentes del artículo:
Marine Invertebrates; Ronald L. Shimek, Ph.D.

Colaboración de:
Luz Alicia Anduaga

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