Ascidias

Didemnum molle (tunicado colonial de barril verde): de aspecto superficialmente esponjoso pero mucho más complicado, con una respuesta de retracción rápida cuando se toca.

Superficialmente aparentemente simple, los tunicados son animales complicados estrechamente relacionados con los peces. Durante sus estadíos larvales, poseen una estructura de columna vertebral, que los vincula a los vertebrados. Además, la faringe de las ascidias está perforada, como en las branquias de los peces. Son animales altamente derivados con etapas de vida similares a las de los peces e invertebrados.

Hay alrededor de 1,200 especies de ascidiaceanos, también conocidos como tunicados o chorros de mar. Los adultos son todos animales sésiles, que viven en bentónicos, que se alimentan de la suspensión ciliar-mucosa. Aunque hay muchas especies completamente solitarias, muchas otras son tipificadas por individuos que provienen de un padre para formar una colonia de clones. Algunas de estas especies clónicas tienen individuos más o menos separados, o zooides (estos son llamados tunicados sociales o gregarios), mientras que en otros muchos miles de zooides comparten una túnica común (a estos se les llama tunicados compuestos o coloniales). Todos los tunicados se sujetan al sustrato con su túnica de celulosa.

Clavelina robusta (tunicado colonial): una especie muy común del Indo-Pacífico que puede llegar en roca viva. Se alimenta de partículas finas suspendidas.

Hay dos aperturas de túnica, los sifones incurrentes (branquial) y excurrentes (atrial). El agua ingresa al animal a través del sifón incurrente y pasa a través de una gran región filtrante, llamada canasta branquial. Aquí, pequeñas rendijas en los tejidos permiten que el agua pase mientras se filtran los alimentos. El agua se bombea a través de la canasta por la acción de los cilios que recubren los bordes de las hendiduras branquiales. El material particulado muy fino, principalmente bacterioplancton, se filtra del agua y se recoge en la capa mucosa que recubre la cesta branquial. Los tunicados son dosificadores de suspensión impresionantemente efectivos. Incluso los pequeños pueden filtrar cientos de litros de agua por día y eliminar más del 95 por ciento de las bacterias.

El número, la forma y la posición de estas ranuras son algunas de las principales características taxonómicas, pero gran parte de la taxonomía de tunicados actualmente existente, particularmente de tunicados compuestos, simplemente está desactualizada y no es confiable. Trabajos recientes indican que muchas especies permanecen sin describir o están mal descritas. Como regla general, es simplemente imposible identificar la mayoría de los tunicados a nivel de especie mediante examen visual. El examen microscópico de las estructuras internas es una necesidad absoluta, particularmente en tunicados compuestos.

Nombre científico: Polycarpa aurata
Nombre común en inglés: Giant Pacific Tunicate
Nombre común es español: Ascidia Dorada
Tamaño máximo: Hasta 8 pulgadas (20 cm) de diámetro. La mayoría más pequeños.
Extensión: Indo Pacífico
Tamaño mínimo de acuario: Tanques grandes, 100 galones (380 lts) o más.
Iluminación: Irrelevante.

Alimento y Alimentación: Alimentador de suspensión; necesita mucho alimento finamente particulado. Es necesario suplemento bacterial.

Conveniencia y Compatibilidad con el acuario de arrecife: Pobre supervivencia en cautiverio. La mayoría muere de desnutrición debido a la falta de alimento planctónico.

Cuidado Cautivo: Este animal es un premio para cualquier amante de los invertebrados, pero necesita cuidados  y alimentación especiales para sobrevivir. Naranja, canela u oro, con parches o bandas de color violeta o marrón. En la naturaleza, filtrará miles de litros de agua en un día para eliminar su comida; en cautiverio, generalmente no tenemos suficientes bacterias o nano plancton para mantener viva esta especie. La suplementación con fitoplancton puede ayudar, pero normalmente no consume este tipo de alimento. La mayoría de los tunicados secretan agentes antiincrustantes que pueden ser tóxicos, por lo que este gran animal puede crear problemas en los tanques. Si está bien mantenido y alimentado adecuadamente, puede producir gametos, y es posible que aparezcan individuos más pequeños en el acuario. Para acuaristas avanzados solamente.

Nombre científico: Rhopalaea spp.
Nombre común en inglés: Cobalt Tunicates
Nombre común es español: Ascidia Cobalto
Tamaño máximo: Hasta 3 pulgadas (7.6 cm) de diámetro. La mayoría más pequeños.
Extensión: Mares Tropicales
Tamaño mínimo de acuario: Tanques grandes, 100 galones (380 lts) o más.
Iluminación: Irrelevante.

Alimento y Alimentación: Alimentador de suspensión; necesita mucho alimento finamente particulado. Es necesario suplemento bacterial.

Conveniencia y Compatibilidad con el acuario de arrecife: Pobre supervivencia en cautiverio. La mayoría muere de desnutrición debido a la falta de alimento planctónico.

Cuidado Cautivo: Increíblemente bellos, estos tunicados pueden ser bastante resistentes en cautiverio, pero solo si se les dan alimentos suficientes. Requieren temperaturas y salinidades normales en los arrecifes, pero necesitan la alimentación experta de alimentos con partículas finas. Se puede probar la suplementación con fitoplancton, pero esto puede potencialmente ser una dificultad para los animales ensuciando el aparato de filtración. Un tanque de arrecife grande y establecido con mucho tiempo con un filtrado mínimo puede ser lo mejor para ellos. Estas especies son a menudo de color azul intenso con bandas de color contrastantes alrededor de los bordes del sifón y se recorren en una banda por el costado. También se ven a menudo túnicas transparentes o translúcidas, sombreadas por azules o amarillos. Altamente tóxico, pero probablemente no sea molestado por ningún organismo en el tanque.

Nombre científico: Clavelina diminuta; Clavelina moluccensis; Symplegma viride
Nombre común en inglés: Orange Social Tunicate; Blue Social Tunicate; Encrusting Social Tunicate
Nombre común es español: Ascidia Colonial Naranja; Ascidia Colonial Azul; Ascidia Colonial Incrustante
Tamaño máximo: Hasta 6 pulgadas (15 cm) de diámetro.
Extensión: Mares Tropicales
Tamaño mínimo de acuario: Tanques moderados, 50 galones (190 lts) o más.
Iluminación: Irrelevante.

Alimento y Alimentación: Alimentador de suspensión; necesita mucho alimento finamente particulado. Es necesario suplemento bacterial.

Conveniencia y Compatibilidad con el acuario de arrecife: Pobre supervivencia en cautiverio. La mayoría muere de desnutrición debido a la falta grandes cantidades de alimento planctónico.

Cuidado Cautivo: Estos bonitos tunicados coloniales de aspecto delicado a veces se recogen en roca viva, pero normalmente viven unas pocas semanas o meses en el acuario. Una pequeña colonia puede obtener suficientes bacterias fuera del agua para sobrevivir, particularmente en tanques con una buena cama de arena. Si tienen suficiente comida, se reproducirán. Individuos pequeños pero distintos crecen a partir de una base de propagación común. Forma zooides cilíndricos que se elevan desde la parte inferior y tienen dos sifones visibles en la parte superior del cilindro. Los sifones a menudo rodeados de líneas delgadas de color altamente contrastante. Las conexiones inferiores a menudo oscurecen. Debe ser recolectado en un pedazo de sustrato para sobrevivir.

Nombre científico: Atriolum robustum; Didemnum molle
Nombre común en inglés: Indo-Pacific Green Barrel Colonial Tunicates
Nombre común es español: Ascidia Colonial de Barril
Tamaño máximo: Colonias de hasta 2 pulgadas (5 cm) de diámetro.  Rara vez más grandes.
Extensión: Indo Pacífico
Tamaño mínimo de acuario: Tanques pequeños, 10 galones (38 lts) o más.
Iluminación: Es beneficiosa una iluminación brillante.

Alimento y Alimentación: Alimentador de suspensión; necesita mucho alimento finamente particulado. Es necesario suplemento bacterial.

Conveniencia y Compatibilidad con el acuario de arrecife: Pobre supervivencia en cautiverio. La mayoría muere de desnutrición debido a la falta grandes cantidades de alimento planctónico.

Cuidado Cautivo: Estos chorros marinos forman colonias cilíndricas en forma de barril con una única abertura grande de cloaca o de excursión. Los sifones de corriente se encuentran en la superficie externa del cañón y tienden a ser diminutos en Didemnum; más grandes en Atriolum. Las colonias de Didemnum crecen hasta varias pulgadas de diámetro, los Atriolum son típicamente de menos de 1.2 pulgadas (3 cm) de altura. Ambas son de color verde apagado debido a la presencia de una cianobacteria simbiótica, Prochloron, que proporciona algunas de las necesidades nutricionales de la colonia. Son, sorprendentemente, relativamente móviles y se mueven a través de sustratos, probablemente en busca de mejores condiciones. Debería funcionar bien en un tanque bien iluminado donde el simbionte puede ayudar a la colonia a obtener nutrición.

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