Acropora Cervicornis

Nombre científico: Acropora cervicornis
Nombre común en inglés: Staghorn coral
Nombre común en español: Coral asta de ciervo
Familia: Acroporidae
Origen: Océano Atlántico Occidental
Parámetros ideales:
Salinidad: 1023 a 1025
Temperatura: 23 a 26º C
Calcio: 400 a 450 ppm
Alcalinidad: 8 a 12 dKH
Magnesio: 1200 a 1350
Estroncio: 8 a 10
PH: 8.10 a 8.40

Información, cuidados y curiosidades: El coral Acropora cervicornis fue descrito por Lamarck en 1816.

En el Caribe es el principal constructor de arrecifes y es la especie dominante de Acropora de las dos que pueden encontrarse en el Caribe. La especie menos dominante es A. Palmata. Desde el fenómeno El Niño en 1982-1983, su población se ha restablecido lentamente.

Este coral es originario del Océano Atlántico Occidental, específicamente del Caribe, Bahamas, los Cayos de Florida y Venezuela.

Vive a profundidades que van de los 0 a los 30 m. Prefieren aguas más templadas y no pueden vivir en aguas a menos de 20º C de temperatura.

Todos los corales Acropora poseen esqueletos muy porosos y ligeros cerca de los bordes del coral y en las puntas de las ramas. El A. Cervicornis crece en formaciones ramificadas y sus ramas se bifurcan en “Y”. No es tan compacto como el A. Prolifera, su forma es más holgada y abierta. Su base generalmente está muerta, y es muy densa. Este coral y el A. Formosa poseen las bases más densas de todos los corales SPS. Sus ramas cilíndricas y redondeadas pueden medir más de 1 m de alto y tener un diámetro de 2 m, pero únicamente bajo condiciones ideales. Por las noches extiende sus tentáculos e incrementa su circunferencia absorbiendo agua.

Sus colores pueden ser amarillo, café o dorado. Se dice que los Acropora con ramas más gruesas son más fáciles de mantener en cautiverio. También los que son café o marrón son menos delicados que los coloridos.

Los corales Acropora se caracterizan por crecer rápidamente formando pólipos terminales (o axiales) en las puntas de las ramas. Los pólipos en las puntas secretan estos coralites, formando constantemente nuevo crecimiento en forma de racimo. Estos pólipos terminales no poseen zooxantelas. Ellos crecen rápidamente por que son alimentados por el resto de la colonia. Esto permite a los Acropora sobrepasar a los demás corales del arrecife.

Todos los corales Acropora están entre los más grandes y los que más contribuyen a formar los arrecifes alrededor del mundo. De hecho, los corales Acropora y Montipora constituyen un tercio de todas las especies constructoras de arrecifes. En la naturaleza ellos son los más tolerantes a los cambios en la temperatura del agua, la salinidad, las corrientes y la iluminación, pero en cautiverio pueden ser bastante difíciles de mantener. En el Océano, son los primeros en llegar al arrecife y extenderse rápidamente.

Este coral puede alcanzar los 2 m de diámetro bajo condiciones ideales. Alcanza la madurez sexual en 3 o 5 años, con un diámetro de 4-7 cm y puede llegar a vivir de 4 a 7 años.

Todos los corales Acropora están entre los corales más difíciles de mantener, lo cual es sorprendente porque en su medio natural ellos soportan cambios bruscos de temperatura, salinidad, corrientes de agua, etc. En cautiverio requieren un acuario perfectamente maduro y bien establecido, y los cambios bruscos pueden matarlos rápidamente. Son muy sensibles a los cambios en la temperatura, la sedimentación y estresantes medioambientales químicos y otros. Pueden estresarse fácilmente si la iluminación es muy baja o la corriente de agua no es suficiente.

Deben ser aclimatados muy cuidadosamente. Necesitan ser colocados en su ubicación definitiva inmediatamente después de haber sido aclimatados. Les toma alrededor de 5 a 6 meses retomar su crecimiento normal después de haber sido introducidos al acuario. Moverlos de un lugar a otro los estresará y seguramente morirán.

A veces, al introducir un ejemplar nuevo al acuario, todos los demás mueren de lo que la gente llama RTN (Rapid Tissue Necrosis). Todos los corales Acropora pueden morir en unas cuantas horas. No se sabe a ciencia cierta por qué ocurre esto, pero es una buena idea introducir al acuario todos los Acropora que deseemos mantener al mismo tiempo.

En la naturaleza, estos corales han desarrollado diversas estrategias para alimentarse. Tienen una relación simbiótica con las algas zooxantelas, de las cuales reciben parte de los nutrientes que necesitan. También capturan organismos planctónicos y partículas microscópicas de comida y absorben materia orgánica disuelta en la columna de agua. En cautiverio deben ser alimentados con zooplankton. Los copépodos, las artemias y los nauplios son demasiado grandes para que los puedan ingerir, pero se han desarrollado nuevos organismos como larvas de invertebrados y cepas nuevas de rotíferos con los que pueden ser alimentados. Muchos creen que en cautiverio todo lo que los Acropora necesitan para vivir y prosperar es estar en un acuario con materia orgánica disuelta. Sin alimentación, estos corales parecerán estar bien por un tiempo, pero después de algunos meses, sin previo aviso, morirán debido a la inanición. Algunos signos de la falta de alimentación pueden ser que no presenten nuevo crecimiento, que no extiendan sus pólipos y algo de recesión de tejido.

Estos corales son macho y hembra, y pueden reproducirse sexual o asexualmente. En la naturaleza se reproducen sexualmente liberando huevecillos y esperma al mismo tiempo, lo que resulta en un huevecillo fertilizado que entonces se convierte en una larva plánula de nado libre. Eventualmente la larva plánula se establece en el sustrato y se vuelve un plankter. Entonces forma un pequeño pólipo que empieza a secretar carbonato de calcio y se desarrolla un coral. Esta larva es extremadamente vulnerable a la depredación, por lo que muy pocas sobreviven. Estos corales también se reproducen asexualmente. En la naturaleza los Acropora se extienden debido a la fragmentación producida por las tormentas o accidentes.

La propagación en cautiverio de estos corales es relativamente sencilla. Lo primero es escoger cuidadosamente un coral que no muestre ningún signo de enfermedad. Entonces, simplemente hay que cortarle un trozo de al menos 2” de largo y pegarlo en una roca o base. Para esto puede utilizarse resina epóxica o cianoacrilato. La mucosidad que excreta el coral al ser cortado no debe entrar en contacto con los demás corales, y se recomienda utilizar guantes y material desinfectado para fragmentar.

Estos corales son pacíficos, pero hay que cuidar que no haya cangrejos en el acuario. Los cangrejos son depredadores oportunistas, a excepción de algunos cangrejos simbióticos o comensales.

Es mejor mantenerlos en un acuario en el que solamente haya corales SPS. Son capaces de extender fibras digestivas llamadas “acontia” que pueden usar para digerir a los corales cercanos a ellos. Esto puede evitarse colocando a los Acropora al menos a 10” de distancia de los demás corales, como zoanthus, corales LPS y otros invertebrados.

No deben mantenerse corales blandos tipo Sinularia y similares en el mismo acuario, pues estos liberan terpinas, las cuales matan a los Acropora. Este tipo de corales son peligrosos para los Acropora, incluso empleando carbón activo y teniendo el mejor sistema de filtración. Otros corales LPS pueden extender sus tentáculos y matarlos, por lo que debe tenerse mucho cuidado si el acuario es mixto.

Estos corales son considerados entre los corales de crecimiento más rápido entre los corales duros. Llegan a la madurez sexual en 3 o 5 años, (con ramas de un diámetro de 4 a 7 cm). Se pueden fragmentar fácilmente y estos fragmentos pueden formar colonias nuevas. Esto los hace candidatos idóneos para la propagación en cautiverio.

Algunos indicadores de estrés son el blanqueamiento y la recesión, y pueden morir rápidamente. Transportar a estos corales puede ser problemático por sus formas, la facilidad con que pueden romperse sus ramas y estresarse. También son propensos a casi todas las enfermedades de los corales, incluyendo la Enfermedad de la Banda Blanca, Enfermedad de la Banda Negra, la necrosis, etc. Los Acropora son especialmente propensos al RTN, sobre todo los ejemplares salvajes.

También hay muchos animales depredadores de estos corales. Algunos de estos corales tienen una relación simbiótica con cangrejos y camarones que los ayudan a defenderse de los depredadores. Otros organismos que entran al acuario de contrabando también pueden ser depredadores. Las estrellas de mar chocolate y otras del mismo género son devoradoras de Acropora.

Fuentes del artículo:

Animal world 

Origen de la imagen:

http://www.reefbuilders.com

Colaboración de:

Jessica Romero Saldivar (AtOmIcFaRt)

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